Emile Gallé (1846-1904)

La Main aux algues et aux coquillages

1904

Sans doute l'ultime verrerie du maître de Nancy, cette main droite dressée représente l'aboutissement de ses recherches techniques. Modelée à chaud, elle se pare d'applications polychromes dont certaines en haut relief, et fut présentée en 1904 à Nancy dans une vitrine intitulée Les Fonds de mer.

Le monde marin fournit à Gallé nombre de ses motifs décoratifs illustrant sa fonction symbolique célébrée par Baudelaire :
"Homme libre, toujours tu chériras la mer
La mer est ton miroir, tu contemples ton âme (...)"

La forme de la main évoque à la fois le culte bouddhique, les ex-votos antique et les reliquaires médiévaux. Elle semble confirmer une tradition orale familiale en faisant une protestation contre un épisode de la guerre russo-japonaise (1904-1905), celui des navires russes coulés en rade de Port-Arthur.

Verre modelé à chaud, inclusions d'oxydes métalliques, marbrures, applications en léger et haut relief, gravure à la roue

H. 33,4 ; L. 13,4 cm

©Musée d'Orsay, dist. RMN-Grand Palais / Patrice Schmidt